C’est quoi une adresse MAC ?

Notion d’adresse physiques et de trames

Deux cartes réseaux qui communiquent s’échangent des messages (suite de bits) appelés trames (frame). Tous les postes connectés au même câble reçoivent le message, mais seul celui à qui il est destiné le lit.

Comment sait-il que cette trame lui est adressée ?

La machine reconnaît l’adresse de destination contenue dans la trame comme étant la sienne.

Comment sait il qui lui a envoyé la trame ?

La trame contient aussi l’adresse de l’émetteur. Au niveau de la couche liaison, les nœuds utilisent une adresse dite « physique » pour communiquer. L’adresse correspond à l’adresse de la carte réseau. On parle d’adresse physique, d’adresse MAC (Medium Access Control) ou d’adresse de couche 2 (référence au modèle OSI). Cette adresse est identique pour réseaux Ethernet, Token Ring et FDDI. Sa longueur est de 48 bits soit six octets (par exemple : 08-00-14-57-69-69) définie par le constructeur de la carte. Une adresse universelle sur 3 octets est attribuée par l’IEEE à chaque constructeur de matériel réseau. L’adresse MAC identifie de manière unique un noeud dans le monde. Elle est physiquement liée au matériel, c’est à dire à la carte réseau.

Sources

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